Attila Szűcs

8. March – 29. March 2008

Auratic Painting
About Attila Szűcs’s pictures

Bubbles, one might think looking at Attila Szűcs’s latest pictures. Bubbles appear on his canvasses, sometimes as dark spots swirling like fog, sometimes as regularly shaped objects. And within, like a multitude of microcosms, we can see scenes, situations, people, objects, plants or animals.

Nevertheless, when I keep watching these strange sights resembling of smoke or mirages, which appear in an environment that does not refer to any time or space – they could be deep under the dimly lit see or in space beyond gravity –, I start to see them as shadows rather than bubbles. Shadows that do not indicate where the light might be coming from. The shadow-like sights independent of light and detached of matter dominate the pictures. Having gained a separate existence they roam the dimly luminous, almost monochrome fields of colour. They are not exposed to either space or time. They could be pods launched into outer space. Torn off everything, they represent the small world which they have enclosed within themselves – or which has committed itself to their care. Sometimes a lonely woman. Sometimes a waiting child. Sometimes a piece of furniture. Sometimes an animal. Sometimes a landscape. Sometimes women. And so forth. Knowing Attila Szűcs’s painting up till now these bubbles or shadows could enclose anything. The world itself has become shadow-like in his pictures.

In theory, a shadow can never be independent of matter and light. Nevertheless, it still warns us of the absence of light, and of course of the lack of matter. It is perceivable but at the same time elusive. When I am looking at the shadow I can not see what is casting it but I can see something that hardly exists at all. Shadows show something but obscure that something as well.

This is the reason why I see the world unfolding in Attila Szűcs’s paintings shadow-like. This is what makes the scenes and situations that he paints so dream-like. However, this world is very much awake. Actually, it balances between dreams and wakefulness. Each of the paintings suggests that it is a snatched moment of a non-reconstructible, therefore enigmatic story – a still frame from a moving sequence of sights. The never ending moment frozen in eternal present time is displayed in the pictures, which have neither preludes nor postludes. The people, the objects, the animals, the landscapes, the houses, the plants are the shadows of the universal detachment cast upon them. They keep referring to something beyond themselves. It would be quite difficult to say exactly what they refer to. ‘My whole life is constant homesickness’, Gustav Mahler wrote in a letter. I could easily imagine this line as a motto under Attila Szűcs’s pictures.

Critics tend to mention the photographic effect of Attila Szűcs’s pictures. Let me add something to that. At the beginning of the 1890s in Paris a certain Doctor Baraduc got children to stand in front of the cameras and kept them waiting there. When the waiting became more and more gruesome and the children could hardly stand the tension he took the picture. The result was a curious sight: on the developed photos the images of the children were covered with strange lights. Baraduc’s experiments got more complicated and his attention was drawn to recording the invisible beams of energy streaming from living beings. He called his pictures the images of the soul – blending the words psyche and icon: psychon –, and his contemporaries recognized the auras of models on these photos.

What is the aura? An invisible field of force where the past and the future merge in the present. Baraduc even pressed the sensitive plates against the bodies of his models then, being a psychiatrist, based on the developed photograph he drew mostly correct conclusions on their mental states and the dynamics of their illnesses. What you can see with your eyes – the body, the matter – will only tell you something about the current situation. What you can not see – the aura – includes the past and future, the fullness of time.

If Attila Szűcs’s painting can be compared to photography then I would like to call everyone’s attention to the strange radiation in each of the pictures that, I believe, is akin to auras. I called bubbles shadows above. If I think of these shadows not as the manifestation of material existence, but not the manifestation of something completely immaterial, either, I can even see them as auras. And I may not be far from the truth when I call Szűcs’s painting auratic. This is what provides the inner radiation that dignifies every picture: you can never decide whether there is a definite source of light, and if there is where it might be. This light mostly comes from within, from inside the appearing child, woman, animal or object embracing it like a bubble. But this very same auratic approach is responsible for the fact that whatever Attila Szűcs paints simply cannot be placed in either place or time. At the same time – if I can repeat myself now – the paintings still refer to place and time by evoking the lack of these almost heartbreakingly. The auraticness of these pictures also ensures that Szűcs can represent impalpability while confronting the viewer with very concrete sights. The figures in the paintings stand on no man’s land between sleep and awakening. The pictures themselves are on an other no man’s land between realistic, figurative and non-figurative abstract representation. Objects, figures and concrete sights are close to being dissolved in total abstraction; but if I concentrate on the impalpable, dream-like blurring I am faced with objects, fragments of stories – sights that are very much concrete.

And at that point I do not see only the pieces of a peculiar, very unique painting in this space but also an indirect commentary on the situation of contemporary painting, which gets more and more entangled into objectivity while its major goal is to put everything between quotation marks. Attila Szűcs has defined new horizons for objective painting and for years now this is what he has been keeping his eyes on. And his auratic way of representation also calls the public’s attention to the chances of art itself. Among other things the fact that what Walter Benjamin, the German theoretician thought had been lost from modern art – namely, the aura – can be easily conjured and recreated by practising artists. Attila Szűcs is one of these artists and his exhibition may be viewed as a proposal to resurrect the aura.

László F. Földényi

Born in Miskolc, Hungary in 1967.
Lives and works in Budapest.


Professional Training
2007 Buborékmemória / Bubble Memory, WAX, Budapest
Festmények / Paintings, Galerie Zuid, Antwerp
Kifordítva / Inside Out, Városi Galéria, Zalaegerszeg
2006 Buster Keaton, Galerie Emmanuel Walderdorff, Köln
Enter, Társalgó, Budapest
Works 2001–2005 / Works 2001–2005, Café Okker Galéria, Budapest
Buborékvilág / Bubbleworld, acb Galéria, Budapest
Új képek / New Paintings, Haworth Hungary Bemutatóterem és Galéria, Budapest
2005 Holt lelkek / Dead Souls, acb Galéria, Budapest
Élő lelkek / Living Souls, Irokéz Galéria, Szombathely
2004 Új képek / New Works, Csikász Galéria, Veszprém
Drawings from the Little-Big House, Szinnyei Szalon, Budapest
New Pictures, Tylers Museum, Haarlem
Local News from Nowhere, Galerie Emmanuel Walderdorff, Köln
2003 Képeslap Lidicéből / Postcard from Lidice, St. Art Galéria, Budapest
New Pictures, Künstlerhaus Bethanien, Berlin
Bevezetés a lúzerekbe / Introduction to Losers, Deák Erika Galéria, Budapest
2002 Tisztaszoba / Clean-room, Fővárosi Képtár/Kiscelli Múzeum, Budapest
Tisztaszoba / Clean-room, Magyar Köztársaság Nagykövetsége, Berlin
2001 Zöldség-Gyümölcs / Greengrocery, Fészek Galéria, Budapest
2000 Új festmények / New Pictures, Deák Erika Galéria, Budapest
1999 Coutts Bank, Wien
Enterieur, Dorottya Galéria, Budapest
Repülők 1994–99 / Aeroplanes 1994–99, Zenit Galéria, Budapest
Paul Sties Gallery, Kronberg
„És mindig csak képeket” / “And always just Images”, Deák Erika Galéria, Budapest
1998 Illárium Galéria, Budapest
Bartók 32 Galéria, Budapest
1997 Óbudai Társaskör Galéria, Budapest
Szent István Király Múzeum, Székesfehérvár
Fészek Galéria, Budapest
Constans, Spiritusz Galéria, Budapest
ICA–D, Kortárs Művészeti Intézet, Dunaújváros
1996 Mű-terem Galéria, Budapest
Liget Galéria, Budapest
Spiritusz Galéria, Budapest
Galerie in Margarethenhof (with Éva Köves), Bonn
1995 Liget Galéria, Budapest
1994 Bartók 32 Galéria, Budapest
Hó-tár, Lágymányosi Közösségi Ház, Budapest
Stúdió Galéria, Budapest
1992 Várfok 14 Műhelygaléria, Budapest
1990 Újlak Mozi, Budapest
1989 Szelep / Valve, Bercsényi Klub, Budapest
1987 Galéria 11, Budapest
Group exhibitions
2007 made in, made by, Lada project, Berlin
Testbeszéd / Body Language, MODEM, Debrecen
Lost and Found, MODEM, Debrecen
Eclectic Affinities among European Artists, Frissiras Museum, Athens
Születési helye Miskolc / Born in Miskolc, Városi Galéria, Miskolc
Observing Mankind, Galerie Zuid, Antwerp
2006 Kilencvenkilenc év / Ninety-nine Years, MODEM, Debrecen
7 Künstler aus Budapest, Rathausgalerie München
acb Galéria, Arte Fiera di Bologna
acb Galéria, Kunst06 Zürich
acb Galéria, Viennafair
Höhepunkte der KunstFilmBiennale, Köln in Berlin, Wahrnehmungsprozesse, KW Institute for Contemporary Art, Berlin
Rezonancia – Elektromágneses testek / Resonance – Electromagnetic Bodies,
Ludwig Múzeum – Kortárs Művészeti Múzeum, Budapest
Lost and Found, Staatliche Kunsthalle, Baden-Baden
Summer Exhibition, Gallery Tanya Rumpff, Haarlem
Tízéves a Strabag-díj / Ten Years of the Strabag Painting Prize,
Ludwig Múzeum – Kortárs Művészeti Múzeum, Budapest
You Bet It, Gallery AP4-art, Lugano
2005 Második jelen / Second Present, Trafó Galéria, Budapest
Áldozat – Engesztelés / Sacrifice – Appeasement, Magyar Zsidó Múzeum, Budapest
Hungarian View, AP4-ART, Genf
Lager, Galerie Emmanuel Walderdorff, Köln
2004 4 artists from Hungary, Gallery Tanya Rumpff, Haarlem
2003 Friss művek egy hétig / Fresh Works for a Week, Műcsarnok, Budapest
Üres terek / Empty Spaces, Csók István Galéria, Székesfehérvár
9x9, Hungarian artists in Leiden, Centrum Beeldende Kunst, Leiden
Portré / Portrait, Deák Erika Galéria, Budapest
Wasser in Attersee, Atterseehalle, Linz
2002 Ungarische Kunst heute, Kulturabteilung Bayer AG, Dormagen
2001 Mimi nem felejt / Mimi doesn’t Forget, Trafó Galéria, Budapest
Touches by Visual Art of Visegrad Four, Vytvarné Centrum Chagall, Ostrava
Klíma / Klima, Műcsarnok, Budapest
Érintés, avagy a festészet allegóriái / Touch, The Allegories of Painting, Ateliers Pro Arts, Budapest
Krém / Cream, MEO – Kortárs Művészeti Gyűjtemény, Budapest
Ungarische Kunst heute, Kulturabteilung Bayer AG, Leverkusen
2000 Junge Kunst Ungarn, Europaische Begegnungen, München, Dresdner Bank
Párbeszéd / Conversation, Deák Erika Galéria, Budapest
1999 Búcsú a XX. századtól / Farewell to the 20th Century, Magyar Nemzeti Galéria, Budapest
Remix, Pécsi Galéria, Pécs
Gallery by Night, Stúdió Galéria, Budapest
Fiatal és komoly – Visszaforgatott kép / Young and Serious – Recycled Image, Ernst Múzeum, Budapest
Rendhagyó emlékezet / Irregular Memory, Frankfurt
1998 Antológia / Anthology, Ludwig Múzeum – Kortárs Művészeti Múzeum, Budapest
Csendesek a hajnalok / The Dawns are Quiet, ICA–D, Kortárs Művészeti Intézet, Dunaújváros
Van egy nő / There is a Woman, Deák Erika Galéria, Budapest
Levegő / Air, Római Magyar Akadémia, Róma
1997 Constans (a Dokumentáció) / Constans (the Documentation), Vigadó Galéria, Budapest
A Magyar Aszfalt Pályázat díjazottjainak kiállítása / The Hungarian Asphalt Award Winners Show,
Ludwig Múzeum – Kortárs Művészeti Múzeum, Budapest
Olaj / vászon / Oil on canvas, Műcsarnok, Budapest
1996 A Pillangó-hatás / The Butterfly Effect, Műcsarnok, Budapest
Legkevesebb / Least, Ernst Múzeum, Budapest
Tájkép a tájkép után / Landscape after Landscape, Fészek Galéria, Budapest
Művek és magatartás 1990–96 / Works and Behaviour 1990–96, Csók István Képtár, Székesfehérvár
1995 Aritmia III / Arhythm III, Uitz Terem, Dunaújváros
1994 Több, mint tíz / More than Ten, Ludwig Múzeum, Budapest
V=A x Ω, Csók István Képtár, Székesfehérvár
Derkovits-ösztöndíjasok beszámolója / Exhibition of the Derkovits Scholarship Grantees, Ernst Múzeum, Budapest
1993 Négy / Vier, Kunstverein, Horn, Ausztria; Szent István Király Múzeum, Székesfehérvár
Zweite Zeitgenössische ungarische Epigonen Ausstellung, KX Kampnagel, Hamburg
Liget Galéria, Budapest
Minta II / Model II, Fészek Galéria, Budapest
1992 Revisions: Contemporary Hungarian Art, Experimental Art Foundation, Adelaide;
Museum of Contemporary Art, Brisbane
Exchange Project, Barak, Bern
1991 Resource Kunst, Műcsarnok, Budapest
Oszcilláció I-II / Oscillation I-II, Šiesta Bašta, Komarno; Műcsarnok, Budapest
Stúdió ’91 / Studio 91, Magyar Nemzeti Galéria, Budapest
1990 Újlak Csoport, Újlak Mozi, Budapest
1989 Távolság / Distance, Magyar Képzőművészeti Főiskola, Barcsay-terem, Budapest
25. Internationale Malerwochen in der Steiermark, Neue Galerie am Landesmuseum Joanneum, Graz
Inspiration Sommeratelier: junge Kunst in Europa, Hannover
People to People Festival, Prága
1988 Papírmelók / Paperworks, Csepeli Papírgyár PIK, Budapest
Grants, scholarships, awards
2005 Munkácsy Mihály-díj / Mihály Munkácsy Award
2003 Künstlerhaus Bethanien, Berlin, Internationales Atelierprogram, 2003–2004
1998 Institute für den Dunauraum und Mitteleuropa, Central European Culture Initiative ösztöndíj
The MAK-Schindler ösztöndíj program, Mackey Apartment House, Los Angeles
Római Magyar Akadémia ösztöndíja / Hungarian Academy, Rome – scolarship
1997 Magyar Aszfalt-díj / Hungarian Asphhalt Ltd. Award
1996 Smohay-díj / Smohay Award
1996 Barcsay-díj / Barcsay Award
1993–96 Derkovits-ösztöndíj / Derkovits Scolarship

Works in public collections

Neue Galerie am Landesmuseum Joanneum, Graz, Austria
Magyar Nemzeti Galéria, Budapest
Ludwig Múzeum – Kortárs Művészeti Múzeum, Budapest
Dunaújvárosi Kortárs Művészetért Alapítvány
Szent István Király Múzeum, Székesfehérvár
Hypo Bank, Budapest
Raiffeisen Bank, Budapest
Frissiras Museum, Athén


Rózsa Gyula: A világ így megyen. Népszabadság , 2007. október 17.
Rockenbauer Zoltán: A vakfolttól a buborékmemóriáig. Heti Válasz, 2007. október 18.
Szilágyi Kata: Lost and Found. Népszabadság Online, 2007. május 23.
Emslander, Fritz: Fundstücke aus der ungarischen Gegenwart. Lost and Found. In: Szűcs Attila (katalógus), 2006.
Szablyár Eszter: Aurára cirkáló. Népszabadság, 2006. december 9.
Földényi F. László: Auratikus festészet. Élet és Irodalom, 2006. december 1.
Rózsa Gyula: Rekamiék Madame nélkül. Népszabadság, 2006. április 5.
Hornyik Sándor: A metaforák és az illúziók univerzalitása. In: Buborékvilág (katalógus), acb Galéria, 2006.
Készman József: Áldozat-engesztelés. In Szűcs Attila (katalógus), 2005.
Pais Horváth Szilvi: Élő lelkek a padláson. Népszabadság, 2005. június 13.
Valaczkay Gabriella: Akkor nyerek, ha tudok veszíteni. Népszabadság, 2005. április 14.
Szoboszlai János: A párna mögé rejtőzött férfi realitása. In: Szűcs Attila: Local News From Nowhere (katalógus), 2004.
Tannert, Christoph: über/on Attila Szűcs bemagazin.de, 2003.
Bogácsi Erzsébet: Kiigazított hamisságok. Népszabadság Online, 2003. december 9.
Dékei Krisztina: A vesztőhelyek illata. Exindex, 2002. június
Erdősi Anikó: Tisztaszoba. Exindex, 2002. június
Kollár József: Képek a festészet halála című szappanoperából. Praesens , 2002/02
Wehner Viola: Csend a lelke mindennek. Exindex, 2002. április
Páldi Lívia: Tisztaszoba. In: Szűcs Attila (katalógus), 2002.
Berecz Ágnes: Contemporary Hungarian Painters. Shashoua Press, London, 2001.
Merhán Orsolya: Szervíz. Műcsarnok, Népszabadság, 2001.
Hudra Klára: A látszat csal, ugye? In: Szűcs Attila 1990–99 (katalógus)
Snodgrass, Susan: Report from Budapest. Art in America, 1998/10.
Sturcz János: Posztszoc és vanitas. Szűcs Attila kiállítása kapcsán. Új Művészet, 1998/6.
Dékei Krisztina: Cím nélkül. Szűcs Attila festészetéről. Új Művészet, 1998/6.
Százados László: Szándékos tévesztések / Hibadramaturgia. Beszélgetés Szűcs Attilával. Balkon, 1998/3.
Sinkó István: Belső fények. Élet és Irodalom, 1998. február 20.
Szoboszlai János: Szűcs Attila legújabb festményei. In: Szűcs Attila (katalógus),
Szent István Király Múzeum, Székesfehérvár, 1997.
Kingsley, Diana: Szűcs Attila, Artforum, 1995/12.
Zwickl András: Végtelenül gyorsuló. Új Művészet, 1994/11.
Mészöly, Suzanne: Több mint tíz. SCCA–Budapest, 1994.
Szoboszlai János: Jegyzetek, SCCA Bulletin, Budapest, 1994.
Szoboszlai János: Képkiállítás. Szűcs Attila kiállítása a Bartók 32 Galériában. Balkon, 1994/4.
Szoboszlai János: Szűcs Attila (katalógus), 1994.
Zwickl András: Részletek egy január 24-i beszélgetésből. Vier/Négy, (katalógus)
Kunstverein, Horn – Szent István Király Múzeum, Székesfehérvár, 1993.
Mészöly, Suzanne: The Current Hungarian Context. Áttekintés. In: Revisions (katalógus)
Experimental Art Foundation Adelaide – SCCA–Budapest, 1992.

Young woman in blue
Young woman in blue / Two donkeys, 2005
Hyena with bubbles
Hyena with bubbles, 2006
Boy with rope
Boy with rope, 2007
Coronation, 2007
Guard, 2007